Fornada de Contos IX [Fantasy&Co]

“Livre”, Pedro Pereira – O autor volta a partir das personagens e do worldbuilding já abordados em vários dos seus contos anteriores, tornando-o em mais uma peça do puzzle geral. Narrado em primeira pessoa, o foco encontra-se em Leviatã, descrevendo o seu acordar e as primeiras acções que se seguirem. Tratou-se de uma narrativa demasiado factual, centrada em narrar os acontecimentos, mas esquecendo de transmitir ao leitor o elemento sentimental ou até mesmo manter um maior equilíbrio entre descrição directa e indirecta. Ademais, a narração em primeira pessoa implica que haja um afunilamento à visão da pessoa, expressa não apenas no transmitir das suas opiniões, mas também na linguagem e modo como pensa e se descreve – ter alguém a descrever as próprias acções com “o meu longo cabelo”, por exemplo, confere um elemento de artificialidade à narração.

Conto disponível gratuitamente em: https://www.smashwords.com/books/view/638253

“O Industrioso SL4V3”, Ricardo Dias – A comédia presente no modo narrativo entrelaça-se bem no assunto mais sério que o leitor consegue depreender das entrelinhas (ainda que o próprio protagonista não o consiga). A história encontra-se bem estruturada, com um bom pacing e um final que responde no tempo certo às questões que vamos levantando durante a leitura. Ademais, destaca-se por detalhes como do nome de SL4V3 ou da nave, Vasco da Gama.

Contos disponível gratuitamente em: https://www.smashwords.com/books/view/638255

“O Mineiro”, Pedro Cipriano – Um desabamento leva ao encarceramento de um grupo de mineiros. O conto não desenvolve muito o wordbuilding ou o carácter de fantasia, deixando apenas algumas indicações que possam levar à dedução do leitor. Centra-se essencialmente nas descrições do acontecimento e na tensão – controlada, mas sentida – que o dito cria no grupo. Destaca-se pelo sucesso na ambientação, tendo esta sido bem conseguida, e sendo muito fácil visualizar o que é narrado.

Contos disponível gratuitamente em: https://www.smashwords.com/books/view/638257

“Os Historiadores”, Ricardo Dias – Um conto de Natal dentro da Ficção Científica, onde o radicalismo, emoldurado no tema “viagem no tempo”, acaba por se tornar o foco. Tudo na narração cresce para o final, no qual se verifica uma passagem bem conseguida entre o “ambiente” de FC para o mais “histórico”, através dos reis magos.

Conto disponível gratuitamente em: https://www.smashwords.com/books/view/638258

“O Ídolo”, Pedro Pereira – Uma pitada de fantasia junta-se ao tema dos templários numa narrativa que se assemelha mais ao prólogo de algo maior do que a um conto per si. O enredo, simples, vai crescendo até ao final, deixado em aberto. Não traz muito de novo ao género.

Conto disponível gratuitamente em: https://www.smashwords.com/books/view/638254

“No Carnaval Ninguém Leva a Mal”, Carina Portugal – Um enredo simples, mas bem desenvolvido, com uma narrativa capaz de cativar o leitor. Gostei em particular das personagens – umas novas, outras já conhecidas de outros contos – e dos detalhes que as individualizam. A ironia do título também não passa despercebida, logo nos inícios do conto.

Conto disponível gratuitamente em: https://www.smashwords.com/books/view/635549

“Raktabija”, Carina Portugal – Inspirado na – e desenvolvendo a – mitologia indiana, o conto foca-se na deusa Kali e na sua destruição dos demónios asuma. Como é comum em mitologias o que se reduz com esta simplicidade tem bastante mais complexidade por trás. A estrutura segue um crescendo contínuo, desde a introdução e ambientalização até à conclusão final. Que os actos caracterizadores da maldade dos asuma fossem essencialmente abusos e violações, na sua maioria contra mulheres, foi algo que não passou despercebido.

Conto disponível gratuitamente em: https://www.smashwords.com/books/view/638263

“Protetização Total”, Ricardo Dias – Um conto curto e de fácil leitura centrado na recuperação de um indivíduo, após um acidente do qual não se recorda. A narração em primeira pessoa leva a que o leitor vá acompanhando o processo de descoberta mais ou menos ao mesmo tempo que o protagonista – embora a compreensão da reviravolta final chegue primeiro à compreensão do leitor.

Conto disponível gratuitamente em: https://www.smashwords.com/books/view/638262

“Arraia”, Pedro Cipriano – Nesta curta narração o autor volta a adicionar mais um detalhe a um worldbuilding que tem vindo a utilizar (e a dar a conhecer por contos) faz já alguns anos. Para quem já leu os contos anteriores é fácil de compreender o ambiente histórico-social envolvente, mas o mesmo não pode ser dito para quem terá este conto como primeiro contacto com o worldbuilding em questão. Narrado em primeira pessoa, prende-se, naturalmente, à percepção do narrador e protagonista. O equilíbrio entre a exposição e a descrição falha um pouco em detrimento da descrição, com excepção da parte final. Aliás a descrição final, descrevendo um X que significa Y, é o melhor do conto.

Conto disponível gratuitamente em: https://www.smashwords.com/books/view/638249

“A Sentinela”, Pedro Cipriano – Um conto anterior do mesmo autor narra sobre um viajante que segue de povoação em povoação avisando as gentes sobre a ameaça que os espera, da qual a única salvação é a protecção da muralha. Embora as personagens e o “tom” do conto sejam diferentes, este é, de certo modo, uma continuação. Narrado na terceira pessoa, foca-se numa batalha, descrita com foco na perspectiva de um jovem sentinela. Tal como o conto que o antecedeu, falha em esclarecer pontos fulcrais no enredo relativamente à ameaça: quem são, quais os seus motivos. Num geral, trata-se menos de um conto com princípio, meio e fim, e mais de um detalhe de algo maior.

Conto disponível gratuitamente em: https://www.smashwords.com/books/view/671239

“Uma Mulher Respeitável”, Célia Correia Loureiro

capa.jpg

LOUREIRO, Célia Correia – Uma Mulher Respeitável, Barcarena, Marcador, 2016

Sinopse: 1831 – Pouco depois de se casar, a sorte do conde de Cerveira sofre um revés. Uma série de infortúnios deixam-no à beira da ruína financeira, e não demora muito para que comece a desconfiar dos intentos da estranha de beleza intrigante que desposou. Perante a dúvida, decide enviar Leonor Sanches para um exílio temporário junto do tio, que ensina no prestigiado Trinity College, em Dublim. Conforme a epidemia de cólera vai ceifando as vidas de cristãos e anglicanos na Irlanda, também o coração de Leonor Sanches se oferece à tragédia.
1857 – Cinquenta anos depois de perder o seu bem mais precioso para as tropas de Napoleão, Mariana Turner sente que está a um passo de descobrir toda a verdade sobre os acontecimentos de Março de 1809. Novas revelações apontam para que a condessa de Cerveira, encarcerada no Porto, seja a chave para resolver o mistério. Munida de uma determinação inabalável, tudo fará para conseguir deslindar o passado de Leonor Sanches – fidalga e anjo caído.

Opinião: O romance pode ser lido e compreendido de modo independente. Julgo, contudo, que causa maior impacto a quem já leu o antecessor, A Filha do Barão, não apenas por tal fornecer um maior conhecimento sobre personagens que aqui se tornam secundárias, mas também porque a questão deixada em aberto no referido romance se torna, em Uma Mulher Respeitável, no motor de todo o enredo. Tudo gira, de facto, em torno da identidade de uma mulher, explorando as consequências e ramificações das escolhas que fez e das escolhas que outros fizeram – deixando sempre discernir as alterações e oportunidades que poderia ter tido caso alguma dessas escolhas tivesse sido outra.

Como a sinopse já deixa antever, o enredo vai-se desenrolando ao longo de vários contextos temporais. Tal é feito, contudo, não de um modo linear, mas com várias “idas e vindas”, sendo a história construída como que um puzzle, peça a peça, em capítulos curtos. Contrariamente ao que se poderia supor, não considerei tal estrutura confusa: tendo em mente a identidade de Evelyn/Maria/Leonor, e beneficiando da indicação do ano, torna-se bastante fácil ao leitor situar-se no tempo da história. Estes dois pontos são fulcrais para que haja a referida facilidade. Ainda em termos narrativos, mas em relação a uma outra faceta, é de notar a linguagem cuidada da escrita, feita a equilibrar uma aproximação à época com a compreensão dos dias de hoje.

Assim como se denotou no volume anterior, é possível compreender a pesquisa por detrás do processo de escrita. Desde a caracterização a pequenas referências, o “trabalho de campo” da autora encontra-se visível a quem souber olhar, sem no entanto se tornar maçudo.

Outro ponto que também se tem vindo a transpor de uma obra para a outra refere-se às personagens. Desde o primeiro livro da autora que a construção e caracterização das personagens se me tem destacado pela positiva: este não foi diferente. Atributos e defeitos, humores consoante o momento e estado de espírito, diferentes visões da mesma persona consoante quem olha, tudo isto está presente, humanizando o que de outro modo seria apenas um nome num papel. Personagens houve que me desiludiram pelas suas atitudes: do mesmo modo que pessoas são capazes de desiludir. Compreensível? Sim. Mas nem sempre se concorda com o que se compreende e foi isso o que aqui encontrei.

Por fim, e novamente em relação ao enredo, falta-me falar das reviravoltas. À semelhança do livro anterior, os plot twists não estão feitos para serem compreendidos apenas no preciso momento em que acontecem. Havê-los há, contudo, não deixei de notar as indicações – umas mais discretas que outras – que vão sendo dadas antes das revelações. Por outras palavras, é dada ao leitor a oportunidade de adivinhar o que irá acontecer, ainda que tais descobertas sejam feitas aos poucos, ou não houvesse a necessidade de manter o interesse na leitura.

“Proxy”, VVAA

cover

VVAA – Proxy, [s.l.], Divergência, 2016

Sinopse: Bem-vindo, [Utilizador/a]. Proxy é o culminar de vários anos de trabalho e de estudo em leitura psico-criativa. Seis mentes, seis futuros que nunca existiram. Seis mundos. Os pináculos de Nova Oli e as entranhas de VitaVida. Modulações eléctrico-sonoras e o dilema da artificialidade. O poder da máquina e o desmoronar de uma simples equação.

Preste atenção. Aquilo que vai ler é estritamente confidencial.

Proxy é a primeira experiência antológica de cyberpunk em Português. Seis autores acompanharam-nos nesta viagem: Vitor Frazão, Júlia Durand, Carlos Silva, Marta Santos Silva, José Pedro Castro e Mário Coelho – seis dos melhores jovens autores de Ficção Especulativa nacional.

Opinião: Como indicado na sinopse, “Proxy” trata-se de uma antologia cyberpunk constituída pelos contos de seis autores portugueses que se aventuraram pelo género: a maioria salientou, aquando o lançamento, ter sido a primeira excursão ao nicho. Talvez por isso mesmo tenham levado para as respectivas histórias elementos com que já se encontravam mais familiarizados, gerando um moldar interessante – e caracterizador – do género pela sua respectiva experiência de vida. De um modo geral, a qualidade entre os contos encontra-se equilibrada, ajudando a que a antologia seja encarada como um todo e não como uma manta de retalhos. O prefácio, de João Barreiros, segue o tom e discurso já habituais do autor, seguindo um carácter generalista que pouco dá a entender sobre o cyberpunk em específico ou os contos da antologia em que se insere.

Seguem as opiniões individuais a cada conto:

Deuses Como Nós, Vítor Frazão: Começo por salientar o que mais gostei neste conto: o conceito e o relance que tivemos do worldbuilding. O autor segue a linha da “mercenária” apanhada entre a querela de dois “grandes” e respectivas visões de certo e errado, que não sem razão é uma das trops favoritas de leitores e espectadores. Contudo despertou-me muito mais o interesse e a atenção a ideia da venda de objectos que nos são agora mundanos como antiguidades e artefactos, chegando a sua venda-e-compra a relacionar-se com o tráfico ilegal. Não poucas vezes considero os detalhes como diferenciadores de uma história – em Deuses Como Nós, foi esta visão.

Em contrabalança: A estrutura seguida encontra-se um pouco caótica, tornando o conto confuso nos seus inícios. Apenas mais adiante, quando já grande parte do enredo se desenrolou, é que o leitor se consegue situar. Outro ponto negativo a nível narrativo prende-se com a protagonista: sabendo-a mulher, não consegui deixar de ter a sensação de ser um homem o narrador. Por fim, trata-se do conto que apresenta maior quantidade de gralhas, algo facilmente “limável” com uma revisão extra.

Modulação Ascendente, Júlia Durand: Não sendo uma luta do indivíduo contra o corporativismo propriamente dita, na medida em que a protagonista está resignada ao sistema no qual se encontra, também não se pode dizer que não o é, visto que a protagonista age de forma a contornar os elementos a seu favor. Trata-se do meu conto favorito da antologia, enquanto leitora, na medida em que no futuro encontramos o presente. As questões, (in)justiças e estruturas socioculturais do agora mantêm-se numa ambientação obviamente futurista, tornando o worldbuilding (lamentavelmente) credível e de fácil empatia. O enredo centra-se quase que num detalhe deste worldbuilding: filmando o formigueiro, foca-se numa formiga em específico, dando ao leitor um episódio da sua vida que, sendo apresentado com princípio, meio e fim, é sabido ser apenas isso: um episódio de muitos na vivência da protagonista. Por fim, é de salientar a utilização feita da música. O conceito explorado na ficção deste conto ganha um particular interesse quando se adquire a percepção do quão frequentemente ele é hoje aplicado, em vários e diferentes níveis. A autora, também musicóloga, soube assim atar estas duas facetas do seu dia-a-dia, criando o elemento diferenciador de Modulação Ascendente.

Pecado da Carne, Carlos Silva: Um conto bem construído, bem narrado e com personagens carismáticas. Mais uma vez, o conceito do wordlbuilding revelou-se o que mais me interessou: países e nações dão lugar a grandes corporações de saúde, onde quem tem poderio para pagar as apólices vive numa aparente utopia, enquanto quem não tem é varrido para debaixo do tapete. Como usual nestas sociedades, quanto mais se procura ver através delas, pior é o cheiro.

y + t, Marta Silva: O núcleo do enredo prende-se com a oposição que vai crescendo entre as duas personagens, y e t, nascida do modo como encaram a realidade em que vivem. À medida que cada uma delas se vai ancorando mais naquilo em que acredita, a relação – que entendi bem mais como amorosa do que como amizade – vai-se esfriando e deteriorando, até à reunião quase irónica no final. A forma narrativa, contudo, não me agradou, não tendo encontrado razões estéticas, de percepção ou de qualquer outro âmbito que tivessem levado às escolhas narrativas da autora.

Alma Mater, José Pedro Castro: Um melting pot. Imaginemos que o autor partiu vários vasos, novos e velhos, misturou os cacos e, de seguida, pegou em alguns deles para montar o seu próprio vaso. É essa a imagem que este conto me provoca, sendo necessário salientar que, de alguma forma, funcionou. Há um grande equilíbrio entre os vários elementos narrativos, levando a que a leitura seja agradável a um espectro variado de leitores. A acção é doseada com sentimento, o humor com tristeza, e o passado com o futuro. A isto, juntam-se ainda personagens bem construídas e algo inesperadas. Fechando o ciclo: um melting pot.

Bastet, Mário Coelho: Um conto com princípio, meio e fim – conta a história a que se propõe sem deixar a sensação de “precisa de mais” ou “precisa de menos”. Após um início centrado mais na contextualização no mundo criado através do show, a narrativa avança com base na acção e no tom humorístico. O enredo assume o seu momento alto com a reviravolta do final.

“Carnívora”, Manuel Alves

capa

ALVES, Manuel – Carnívora, [s.l.], Smashwords, 2016

Sinopse: Andreia retoma a consciência, e a única pista acerca do seu passado é o cartão de identificação que mancha com dedadas de sangue. Até esse instante, a memória é um vazio tão estéril como o lugar em que se encontra, um laboratório imaculado. Antes de ter tempo para tentar perceber o que terá acontecido ao homem morto no chão, vozes invadem-lhe o pensamento. Vêm atrás dela.

Opinião: “Carnívora” mistura horror e ficção especulativa. Os traços dos dois géneros conseguem formar uma ideia-chave de enredo interessante, contudo, não apreciei a sua leitura. A narração cai em infodump, feito essencialmente através dos diálogos, o que, em conjunto com as repetições e uma certa “secura” da escrita, tornou-me a leitura aborrecida. Talvez as personagens pudessem ter aliviado essa sensação, contudo, apesar de se notar um esforço para serem apresentas como fortes e determinadas, considerei que a sua caracterização acabou por seguir linhas gerais já conhecidas.

Não foi um conto que detestei, mas tão pouco o apreciei.

“Cão Como Nós”, Manuel Alegre

capa

ALEGRE, Manuel – Cão Como Nós, Alfragide, Dom Quixote, 2002

Sinopse: Cão Como Nós: Não era um cão como os outros. Era um cão rebelde, caprichoso, desobediente, mas um de nós, o nosso cão, ou mais que o nosso cão, um cão que não queria ser cão e era cão como nós.

Opinião: Um livro curtinho, de capítulos curtos alternados com capítulos muito curtos (por vezes de apenas um parágrafo). As memórias dos momentos com e os hábitos do cão são partilhadas com o leitor, interpolando com reflexões do autor, dirigidas ao próprio canídeo, já falecido, partindo do pressuposto que o seu espírito ainda ali se encontra.

Trata-se de uma leitura fácil, com uma narração acessível, mas não simplista. Traduz-se num bom entretenimento, que reflecte muito o que os donos de animais em geral, e de cães em particular, sentem e vivem: um elemento que facilita o despertar de empatia do leitor.

“A Chama ao Vento”, Carla M. Soares

imagem

SOARES, Carla M. – A Chama ao Vento, [s.l.], Coolbooks, 2014

Sinopse: Um corpo anónimo é lançado à água num misterioso voo noturno sobre o Atlântico…
Vivem-se os anos mais negros da Segunda Guerra Mundial, e a vida brilha com a força e a fragilidade de uma chama ao vento. Na Lisboa de espiões e fugitivos dos anos 40, João Lopes apresenta à sua amiga Carmo um estrangeiro mais velho, homem de segredos e intenções obscuras que depressa a seduz, atraindo os dois jovens para uma teia de mistérios e paixões de consequências imprevistas.

Anos volvidos, Francisco, jornalista, homem inquieto, pouco sabe de si próprio e menos ainda de Carmo, a avó silenciosa que o criou, chama apagada de outros tempos. É João Lopes quem promete trazer-lhe a sua história inesperada, história da família e dos passados perdidos nos tempos revoltos da Segunda Grande Guerra e da Revolução de Abril. Para João, é uma história há muito devida. Para Francisco, o derrubar dos muros que ergueu em torno da memória e da própria vida.

Um retrato íntimo de Portugal em três gerações, pela talentosa escritora de Alma Rebelde.

Opinião: A história de três gerações é interligada num todo que culmina em Francisco, o primeiro narrador que se apresenta ao leitor. Pelo foco que é dado à sua situação emocional julguei, inicialmente, tratar-se de um romance de descoberta de personagem. Não deixa de o ser: o conhecimento da história dos seus antecessores provoca profundas alterações na personalidade e modo de estar de Francisco, do mesmo modo que as consequências dessa história nos respectivos protagonistas moldaram-no durante o seu crescimento. No entanto, a trama foca muito mais o romance de juventude de Carmo, avó de Francisco, desenvolvendo-se mais as características de romance de época do enredo. O desenvolvimento desse romance é transmitido através uma narração agradável ao leitor, estimulável à leitura, como já é hábito da autora. Considerei, contudo, que teria havido um maior interesse em ver desenvolvida a parte do mistério e espionagem, a qual pareceu ficar constantemente cingida a uma ambientação mais do que a um “papel activo” no enredo.

Também a história dos pais de Francisco ficou com o seu quê incompleto que me deixou um travo semi-amargo na boca. É fornecido quanto baste para deduzir o que aconteceu, mas falham os detalhes, bem como perguntas que ficaram por responder (O que impediu a mãe de Francisco de regressar?, por exemplo). Dos motivos que magiquei, dois apresentam-se como possíveis justificações: o primeiro será, naturalmente, dar azo a uma sequela. O segundo prende-se com o formato narrativo: com excepção dos recuos à história de Carmo e das memórias súbitas que vão reaparecendo a Francisco, a narração é em primeira pessoa, pela voz de Francisco. O leitor está, por conseguinte, condicionado ao que ele sabe e àquilo que os outros lhe dão a saber. As perguntas sem resposta não tinham, à altura do término do romance, possibilidade de terem chegado ainda ao conhecimento de Francisco, e consequentemente ao do leitor.

O foco primordial é, contudo, não em Francisco mas em Carmo. O romance acaba, de facto, por a tornar na protagonista, aproximando-se Francisco de um receptor, alguém que é mudado pela história dela, e que através dela conhece também a do pai, compreendendo-se melhor, mas que pouca actividade exerce no enredo. O mesmo parece reflectir-se no título, cuja razão se torna recorrente ao longo do romance, com mais de um sentido: apesar de a “chama” poder ser aplicada a ambos, é a Carmo que ela mais fortemente se relaciona.

 

“A Boneca de Kokoschka”, Afonso Cruz

capa

CRUZ, Afonso – A Boneca de Kokoschka, Lisboa, Quetzal, 2010

Sinopse: O pintor Oskar Kokoschka estava tão apaixonado por Alma Mahler que, quando a relação acabou, mandou construir uma boneca, de tamanho real, com todos os pormenores da sua amada. A carta à fabricante de marionetas, que era acompanhada de vários desenhos com indicações para o seu fabrico, incluía quais as rugas da pele que ele achava imprescindíveis. Kokoschka, longe de esconder a sua paixão, passeava a boneca pela cidade e levava-a à ópera. Mas um dia, farto dela, partiu-lhe uma garrafa de vinho tinto na cabeça e a boneca foi para o lixo. Foi a partir daí que ela se tornou fundamental para o destino de várias pessoas que sobreviveram às quatro toneladas de bombas que caíram em Dresden durante a Segunda Guerra Mundial.

Opinião: A leitura desta obra foi como a construção de um puzzle, formado pelas mais diversas peças. Não apenas vai divergindo de personagens e do foco que lhes é dado, mas acima de tudo vai divergindo de perspectivas e de ambientações. A mesma história é recontada de modos diferentes, tornando-se em histórias diferentes, ou histórias dentro de histórias. A linha temporal quebra-se e reestrutura-se. O real e a ficção da narrativa misturam-se, trocando frequentemente de lugar.

A divisão tripartida e os capítulos em trechos formam uma estrutura que antes de se começar o romance leva a crer que a sua leitura pode ser rápida. O conteúdo das palavras logo desfaz o engano: há demasiado de metáfora, demasiadas histórias, demasiada reflexão para que se permita uma leitura a correr.

Por isto mesmo, a sinopse não é de todo fiel ao conteúdo do romance. Refere-se apenas a parte do que nele encontramos, a algumas das peças, em vez de à totalidade do puzzle. Ironicamente, ressalva uma parte da obra onde a saturação já se começa a fazer sentir: porque o que é demais é moléstia, as reflexões e filosofias na segunda e terceira parte do enredo já se fazem sentir como em excesso e forçadas ao leitor. Provavelmente por isso me interessei muito mais pela primeira parte, focada em Isaac Dresner e Bonifaz Vogel – personagens peculiares com uma relação cativante –, que nas restantes, mais viradas para Mathias Popa.

Uma leitura que mais do que pelo enredo e personagens, se destaca pelo formato narrativo utilizado.